Lukter mennesker med Parkinsons sykdom annerledes?

Ved å bruke ferdighetene til en «superlukt» har forskere identifisert hvordan Parkinsons sykdom endrer måten en person lukter på. De håper at oppdagelsen vil hjelpe til med tidlig diagnose.

En fersk studie undersøkte koblingene mellom lukt og Parkinson.

Parkinson er en progressiv nevrodegenerativ tilstand.

National Institutes of Health (NIH) anslår at rundt en halv million mennesker i USA lever med tilstanden.

Parkinsons sykdom har en tendens til å ramme eldre voksne.

Befolkningen i USA blir eldre­ så antallet Parkinsons tilfeller vil sannsynligvis øke i takt.

Til tross for flere tiår med intens forskning­ er det fortsatt ingen kur for tilstanden­ og det er ingen pålitelig diagnostisk test.

Behovet for ny diagnostikk

For øyeblikket kan ikke behandlingen begynne før de tydelige motoriske tegnene­ som skjelving og stivhet­ vises. Imidlertid starter nedbrytningen av nervøs vev rundt 6 år før folk merker kliniske tegn.

Å finne en pålitelig måte å diagnostisere Parkinsons sykdom tidligere vil bety at behandlingen kan begynne før og kanskje at vi kunne holde tilstanden i sjakk lenger.

Lukter mennesker med Parkinsons sykdom annerledes? photo 1

Leger har brukt lukt for å hjelpe sine diagnoser i århundrer. Noen hevder for eksempel at scrofula lukter likt foreldet øl­ mens tyfoidfeber produserer en aroma som minner om bakt brød.

Inntil nylig hadde imidlertid ingen lukt blitt assosiert med en nevrodegenerativ tilstand av noe slag.

Vi presenterer Joy Milne

Joy Milne er en «superlukt.» Disse menneskene er overfølsomme for aromaer og er spesielt flinke til å diskriminere dem. I 1986 diagnostiserte leger Parkinsons sykdom hos Milnes ektemann­ Les. Siden den gang har Milne klart å skille en spesifikk lukt assosiert med Parkinson.

Nylig gikk en gruppe forskere sammen med Milne for å prøve å skille hvilke kjemikalier som kan forårsake akkurat denne lukten. De publiserte nylig funnene sine i tidsskriftet ACS Central Science.

For det første trengte forskerne å slå fast hvor lukten oppsto. De la merke til at det var mest intenst på korsryggen og pannen­ men ikke armhulene. Dette betyr at lukten sannsynligvis ikke kommer fra svette­ men fra talg­ som er en voksaktig væske som talgkjertlene i huden skaper.

Forskere vet allerede at produksjonen av talg øker i Parkinsons diesease. De kaller dette seborrhea. Ledet av Perdita Barran­ forskerne forsøkte å forstå hvilke kjemikalier i talg som kan forårsake endringer i lukt.

Deretter samlet teamet talgprøver fra ryggryggen til 60 individer. Noen mennesker hadde Parkinsons sykdom­ og andre gjorde det ikke.

En «musky» aroma

Ved å bruke massespektrometri analyserte forskerne sebumprøvene for å identifisere eventuelle kjemikalier som var forhøyet hos personer med Parkinsons sykdom. De demonstrerte at det var en betydelig forskjell mellom de flyktige kjemikaliene i sebum hos personer med Parkinsons sykdom og de uten .

Tre forbindelser så ut til å spille en nøkkelrolle i den distinkte aromaen: hippursyre­ eikosan og oktadekanal.

Lukter mennesker med Parkinsons sykdom annerledes? image 0

Avgjørende var det ingen signifikante forskjeller mellom personer med Parkinson som tok medisiner og personer med Parkinson som aldri hadde tatt medisiner for tilstanden. Dette betyr at endringen i lukt antagelig ikke skyldes medisiner.

Da teamet presenterte disse kjemikaliene for Milne­ var hun i stand til å identifisere den «musky» aromaen av Parkinsons sykdom.

Forskerne gjennomførte denne studien ved å bruke et begrenset antall deltakere­ så de vil trenge å fortsette arbeidet. Imidlertid er de håpefulle at dette kan være en unik måte å oppdage Parkinsons mye tidligere enn nå er mulig. De skriver:

«Identifisering og kvantifisering av forbindelsene som er assosiert med denne særegne Parkinsons sykdomslukt kan muliggjøre rask­ tidlig screening av Parkinsons sykdom­ samt gi innsikt i molekylære forandringer som oppstår når sykdommen utvikler seg.»

Hvorfor luktendringen?

Forskerne utformet ikke studien sin for å finne ut hvorfor hippursyre­ eikosan og oktadekanalt nivå er forhøyet i talg hos personer med Parkinsons sykdom­ men forfatterne diskuterer noen mulige årsaker.

Tidligere studier hadde for eksempel bekreftet at det er koblinger mellom forskjellige hudtilstander og Parkinsons sykdom. Forfatterne forklarer hvordan noen undersøkelser antyder at visse mikrober er mer vanlig på huden til personer med Parkinson.

Malassezia spp.-en gjær til stede på menneskets hud-vises ofte i økte mengder hos personer med Parkinson.

I følge forfatterne av studien kan disse endringene i gjær- og bakteriepopulasjoner endre hudflora og fysiologi på måter som er «svært spesifikke» for Parkinsons sykdom.

Disse funnene åpner for en helt ny måte å nærme seg diagnosen Parkinsons sykdom­ de kan også tilby ny innsikt i hvordan tilstanden utvikler seg.

  • Skriv ut
  • WhatsApp
  • Tweet
Scroll to Top